Un trabajo para tu cerebro

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¿Puede una rutina de ejercicios realmente ayudar a mantener sus “músculos” mentales en buena forma?

El miedo a perder la memoria y la capacidad de pensar es una de las mayores preocupaciones de envejecer. Quizás eso esté detrás del creciente número de clínicas que ofrecen programas de acondicionamiento cerebral. El “entrenamiento cerebral” no es un programa de ejercicio típico; incorpora una serie de actividades y cambios en el estilo de vida para ayudar a mejorar la función cerebral. “Tiene mucho sentido promover la salud cognitiva utilizando una variedad de enfoques. Lo acojo incluso mientras esperamos más datos”, dice el Dr. Kirk Daffner, neurólogo y editor médico del Informe Especial de Salud de Harvard Mejorando la Memoria.

“Las personas llegan con problemas para acceder a las palabras o los recuerdos o para tomar decisiones, y las vemos mejorar, aunque no podemos decir que se deba a ninguna terapia”, dice el neurólogo Dr. Alvaro Pascual-Leone, director del Programa Brain Fit en Beth Israel Deaconess Medical Center, afiliado a Harvard.

¿Qué implica?

Un programa típico de acondicionamiento cerebral incorpora lo siguiente.

Ejercicio físico. “El ejercicio aumenta la actividad en partes del cerebro que tienen que ver con la función ejecutiva y la memoria y promueve el crecimiento de nuevas células cerebrales. Pero la mayoría de nosotros no trabajamos lo suficiente para obtener el beneficio. Tienes que esforzarte y eso requiere estar autorizado para hacer ejercicio y usar un monitor para llevar su frecuencia cardíaca a una determinada zona. Es una frecuencia cardíaca diferente para todos, y la supervisamos “, dice la Dra. Pascual-Leone.

Entrenamiento cognitivo. Este es un ejercicio para sus habilidades de pensamiento que utiliza la computadora o los videojuegos y lo empuja a agudizar sus tiempos de respuesta y atención. ¿Funciona? “Ha sido difícil demostrar que el entrenamiento en computación funciona. Los estudios han sido mixtos. Es difícil demostrar que las áreas de mejora en un juego se traducen en actividades diarias”, dice el Dr. Daffner. “La formación informática por sí sola no funciona”.

Nutrición. La dieta que parece tener la mayor evidencia para promover la salud del cerebro y disminuir el riesgo de desarrollar problemas de memoria es la dieta mediterránea. Contiene cereales integrales, frutas y verduras, y grasas saludables de pescado, frutos secos y aceites. También se incluye la adaptación de la ingesta de calorías. “Hay una gran cantidad de investigaciones que sugieren que no comer lo suficiente es malo para el cuerpo y el cerebro, pero comer en exceso también es malo. Por lo tanto, parece que comer lo suficiente para mantener un peso saludable puede ayudar con la cognición”, dice el Dr. Pascual -Leone.

Mejor dormir. “La falta de sueño puede socavar la cognición. Restaurar el sueño puede ayudar”, dice el Dr. Daffner. Los programas de acondicionamiento cerebral generalmente buscan causas subyacentes de la pérdida del sueño, como un efecto secundario de un medicamento, apnea del sueño (cuando una vía aérea bloqueada durante el sueño hace que deje de respirar periódicamente) o una vejiga hiperactiva que interrumpe el sueño para ir al baño.

Meditación. “La meditación o los ejercicios como el tai chi parecen aumentar algo llamado reserva cognitiva”, dice el Dr. Pascual-Leone. Esa es la capacidad del cerebro para alternar entre diferentes tareas, asignar recursos y manejar factores estresantes inesperados de una manera que nos permita afrontar mejor la vida cotidiana. “El aumento de la reserva cognitiva puede permitir al cerebro lidiar mejor con otros problemas neurológicos”, dice el Dr. Daffner.

Los hospitales y las instalaciones de investigación ofrecen programas de acondicionamiento cerebral, al igual que las prácticas privadas. “Lo ideal es que haya personas que hayan hecho esto durante mucho tiempo y que ofrezcan un enfoque multidisciplinario, con un neurólogo, psicólogo, trabajador social, fisioterapeuta y dietista”, dice el Dr. Pascual-Leone.

Tenga cuidado con las promesas de curas y no asuma que hacerlo bien en un juego de computadora significa que está mejorando. “Si hace una cosa con frecuencia, mejorará en esa única cosa. Pero quiere mejorar en la actividad diaria, no solo en la clínica”, advierte el Dr. Pascual-Leone.

Busque programas que midan los efectos biológicos de la capacitación y expertos que le expliquen los resultados y cómo la información lo ayudará.

Impulsores de memoria instantáneos

No es necesario que vaya a una clínica especial para comenzar a trabajar en mejorar su memoria. Pruebe estos trucos para recordar:

Nombres. Cuando conozca a alguien por primera vez, asocie el nombre con una imagen. Luego use el nombre de la persona en la conversación.
Dónde pones las cosas. Siempre coloque los artículos de uso general, como llaves y anteojos, en los mismos lugares. Para otros, diga en voz alta dónde los puso.
Cosas que la gente te dice. Pídale a la persona que hable despacio, para que pueda concentrarse mejor; Repítete a ti mismo lo que dijo la persona y piensa en su significado.

Los ejercicios de mente como los ejercicios físicos del tai chi que incluye en su meditación en movimiento son dos partes para complementar tu entrenamiento mental y físico. Visita nuestra página y encontrarás horarios desde la mañana hasta la noche en clases de sábado a jueves tanto presenciales como por zoom, con todas las medidas sanitarias e instalaciones confortables:

Ubicación Templo Shaolin de México, centro cultural

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Fuente: https://www.health.harvard.edu/mind-and-mood/a-workout-for-your-brain