Tratar la depresión con Tai Chi: estado del arte y perspectivas futuras

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Resumen

El trastorno depresivo mayor (TDM) es una de las enfermedades mentales más prevalentes en Estados Unidos. Los tratamientos actuales para el TDM son insatisfactorios debido a las altas tasas de no respuesta, las altas tasas de recaída y los efectos secundarios indeseables. La evidencia acumulada sugiere que el Tai Chi, una intervención popular entre la mente y el cuerpo que se originó como un arte marcial, puede regular significativamente las emociones y aliviar los síntomas de los trastornos del estado de ánimo. Además, la disponibilidad de videos instructivos y el desarrollo de un Tai Chi más simplificado y menos estructurado lo han convertido en un prometedor ejercicio de cuerpo y mente de baja intensidad. En este artículo, primero examinamos una serie de ensayos clínicos que implementaron el Tai Chi como tratamiento para la depresión. Luego, exploramos varios mecanismos por los cuales el Tai Chi puede aliviar los síntomas depresivos, con la hipótesis de que la intervención puede modular la actividad y la conectividad de las regiones cerebrales clave involucradas en la regulación del estado de ánimo, reducir la sensibilización neuroinflamatoria, modular el sistema nervioso autónomo y regular la neurogénesis del hipocampo. . Finalmente, discutimos los desafíos comunes de la intervención y las posibles formas de abordarlos. Específicamente, nos proponemos desarrollar un protocolo de Tai Chi simplificado y personalizado para pacientes con depresión, investigar comparativamente el Tai Chi con otras intervenciones de mente y cuerpo como el yoga y Baduanjin, y desarrollar nuevas intervenciones de mente y cuerpo que combinen las ventajas de múltiples ejercicios de mente y cuerpo.

Potencial del Tai Chi para el tratamiento de la depresión: resultados de estudios clínicos

En un estudio anterior, Chou investigó los efectos del Tai Chi sobre los síntomas depresivos de 14 pacientes chinos mayores. Los investigadores encontraron que 3 meses de intervención de Tai Chi pueden reducir significativamente las puntuaciones en la Escala de Depresión del Centro de Estudios Epidemiológicos (CES-D) y todas sus subescalas (incluidos los síntomas relacionados con el afecto somático, negativo, las relaciones interpersonales y el bienestar) como en comparación con un control en lista de espera. Estas puntuaciones reducidas siguieron siendo significativas después de controlar por edad, género y educación, pero no después de controlar los cambios de apoyo social, según lo medido por la Escala de redes sociales de Lubben (LSNS). Este hallazgo sugiere que el apoyo social puede contribuir al efecto del Tai Chi sobre los síntomas depresivos. Este fue uno de los primeros estudios que investigaron el efecto del Tai Chi en la depresión con hallazgos positivos y notables. Sin embargo, estaba limitado por un tamaño de muestra pequeño y el uso de un control pasivo.

Mecanismos del tratamiento de la depresión con Tai Chi

El Tai Chi puede modular las regiones / redes del cerebro asociadas con la depresión Los estudios han demostrado que la depresión está relacionada con anomalías estructurales y funcionales en las regiones del cerebro que están asociadas con el procesamiento de las emociones, la autorrepresentación, la recompensa y los estímulos externos (es decir, estrés, angustia) interacciones. Entre estas regiones del cerebro se encuentran el hipocampo, la amígdala, el cíngulo anterior, la corteza prefrontal ventromedial y la corteza prefrontal dorsomedial.
Los estudios también sugieren que los componentes centrales de las intervenciones cuerpo-mente como el Tai Chi pueden incluir el control de la atención, la regulación de las emociones y la autoconciencia. Aunque ningún estudio de imágenes cerebrales ha investigado directamente el efecto de modulación del Tai Chi en pacientes con depresión, los estudios de imágenes cerebrales en sujetos sanos y otras poblaciones de pacientes han respaldado las posibles vías de modulación del Tai Chi. Además, los resultados de los estudios de intervención respaldan que las regiones cerebrales objetivo descritas en este manuscrito pueden, de hecho, ser alteradas por diversas intervenciones en pacientes con depresión.

El Tai Chi puede aliviar los síntomas de la depresión al reducir el estrés y modular el sistema de inflamación

El estrés se produce cuando el cerebro y el cuerpo responden a las demandas. La literatura sugiere que el estrés, particularmente el estrés a largo plazo, puede iniciar procesos cognitivos, afectivos y biológicos que aumentan el riesgo de depresión y que la inflamación puede estar involucrada en este proceso. Específicamente, la sensibilización neuroinflamatoria provocada por el estrés puede conducir a cambios de comportamiento significativos y la aparición de síntomas depresivos comunes, como estado de ánimo triste, anhedonia, fatiga, retraso psicomotor y retraimiento socio-conductual. El hipotálamo, la ínsula anterior y la corteza cingulada anterior (ACC) pueden estar involucrados en este proceso.

Estudios recientes han sugerido que las intervenciones cuerpo-mente como el Tai Chi pueden reducir el estrés y modular el proceso de inflamación. Por ejemplo, Jin descubrió que el Tai Chi puede aumentar la frecuencia cardíaca, aumentar la excreción de noradrenalina en la orina y disminuir las concentraciones de cortisol en la saliva. En comparación con los niveles iniciales, los sujetos informaron menos tensión, depresión, ira, fatiga, confusión y ansiedad y se sintieron más vigorosos. Irwin y Olmstead evaluaron los efectos del Tai Chi sobre los marcadores circulantes de inflamación en adultos mayores y encontraron que, entre aquellos con interleucina 6 elevada al entrar, el Tai Chi produjo una reducción en los niveles de IL-6 comparable a los que se encuentran en los subgrupos de Tai Chi y HE que tenían niveles bajos de IL-6 al ingresar. Mientras tanto, la IL-6 en los subgrupos HE permaneció más alta que los subgrupos de Tai Chi y HE con IL-6 baja al inicio. Las disminuciones de los síntomas depresivos en los dos grupos de tratamiento se correlacionaron con las disminuciones de IL-6.

En qué se diferencia el Tai Chi de otros ejercicios de cuerpo y mente

El ejercicio de cuerpo y mente abarca una familia de prácticas complejas como el Tai Chi, el yoga y el Baduanjin, cada una con diferentes características y focos. Aunque los mecanismos exactos de estas intervenciones todavía están bajo investigación, los estudios han encontrado que los mecanismos subyacentes de diferentes movimientos de atención plena pueden no ser idénticos.
En estudios anteriores, comparamos el efecto de modulación del Tai Chi y el Baduanjin, otro ejercicio de cuerpo y mente. Baduanjin consta de sólo ocho posturas; por lo tanto, es mucho más simple que otros ejercicios para la mente y el cuerpo y puede ser practicado fácilmente por adultos mayores, específicamente aquellos con deterioro cognitivo, cuando son guiados por video o audio en casa. Como resultado, encontramos que Baduanjin puede producir mejoras mayores y más extensas en las subpuntuaciones de la Escala de memoria de Wechsler (WMS) y cambios en el volumen cerebral de la materia gris que el Tai Chi en adultos mayores sanos.

Desarrollo de un protocolo de Tai Chi personalizado para diferentes trastornos Una dirección importante de la investigación del Tai Chi puede ser crear un régimen de Tai Chi personalizado para diferentes trastornos e individuos. Especificar un protocolo de Tai Chi para una población en particular puede mejorar significativamente los beneficios del Tai Chi y reducir los posibles efectos adversos.
En uno de esos intentos, el practicante e investigador de Tai Chi Dr. Albert Yeung desarrolló un protocolo de Tai Chi específicamente para personas con trastornos del estado de ánimo: Tai Chi para el estado de ánimo (Tai ChiM). El protocolo de Tai ChiM consta de 12 movimientos de Tai Chi separados junto con concentración mental y respiración profunda y pausada. Tai ChiM excluye las complejas transiciones entre los movimientos de Tai Chi, lo que hace que sea más fácil de aprender y potencialmente una intervención más fuerte. Una característica única del Tai ChiM es que se enfoca más en los movimientos meditativos, la relajación y la respiración acelerada y menos en el entrenamiento de fuerza física. Tales características lo convierten en una opción óptima para aquellos con TDM y otros trastornos del estado de ánimo.

Si bien la promoción del desarrollo del Tai Chi puede mejorarse con protocolos personalizados, esta área de investigación también exige ECA más completos. Los estudios resumidos en este manuscrito respaldan la eficacia del Tai Chi para mejorar los síntomas depresivos, pero los estudios futuros deben esforzarse por aumentar el tamaño de las muestras. La realización de estudios con muestras más grandes y diversas nos permitirá probar los efectos del Tai Chi en diferentes subgrupos de la población de pacientes con TDM. Además, la mayoría de los estudios actuales se han realizado en una población asiática y se necesitan estudios futuros dirigidos a otras poblaciones. Por último, la investigación futura debería examinar las diferencias entre el Tai Chi tradicional y el Tai Chi simplificado de baja intensidad para identificar los componentes más cruciales de esta prometedora intervención cuerpo-mente. Por ejemplo, vale la pena investigar qué elementos del Tai Chi tradicional pueden excluirse sin sacrificar la eficacia de la práctica. Creemos que los resultados obtenidos facilitarán la aceptación del Tai Chi y reducirán el costo de la práctica, convirtiéndola en una alternativa más económica y accesible a los tratamientos farmacológicos y otros para la depresión.

Creemos que el Tai ChiM podría ser una solución potencial a la escasez de proveedores de salud mental e instructores de Tai Chi bien capacitados en todo el mundo. Además, podría reducir las disparidades en el tratamiento de salud mental entre las poblaciones de minorías étnicas que tienden a evitar el tratamiento psiquiátrico convencional debido a los estigmas que rodean a las enfermedades mentales. Para mejorar su disponibilidad, un video que demuestra el Tai Chi para el estado de ánimo está disponible públicamente en YouTube con subtítulos en chino, inglés y español 

En resumen, aunque el Tai Chi ha demostrado su potencial para regular el estado de ánimo y aliviar los síntomas depresivos, su mecanismo de acción subyacente aún está por descubrir. Los videos instructivos y el desarrollo de un Tai Chi menos estructurado lo han convertido en una prometedora terapia cuerpo-mente de baja intensidad. Un ECA totalmente potenciado beneficiaría en gran medida el desarrollo del Tai Chi, al igual que una exploración de formas de reducir el costo de la intervención. Lo más importante es que un Tai Chi simplificado y personalizado, o una nueva intervención que combine Tai Chi y otros ejercicios de mente y cuerpo para mejorar los efectos de modulación en una población o individuo específico de pacientes, puede representar una dirección para un mayor desarrollo del Tai Chi moderno.

Fuente: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6474282/