TAI CHI y sus beneficios para el PARKINSON

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Mucho hemos escuchado hablar del Tai Chi y del Parkinson, e inclusive tal vez tenemos a algún familiar o amigo que en algún momento practicó o practica este arte marcial que erróneamente se ha considerado sólo para adultos mayores que ya no pueden hacer actividades físicas que impliquen movimientos de gran esfuerzo, ¡eso es un error! este arte marcial se puede practicar desde los 5 años y traer grandes beneficios desde muy temprana edad, y así contribuir de esta manera prevenir la enfermedad del Parkinson. 

La enfermedad de Parkinson (EP) es una enfermedad neurogenerativa progresiva que hace que las células nerviosas (o neuronas) en el área del cerebro que controla el movimiento se debiliten o mueran. Mientras que las neuronas sanas producen una sustancia química llamada dopamina, de la que el cerebro necesita cierta cantidad para regular el movimiento, las neuronas debilitadas producen niveles más bajos de dopamina. Actualmente se desconoce qué causa el debilitamiento de estas neuronas.

Algunos pacientes con enfermedad de Parkinson también sufren una disminución de la norepinefrina, una sustancia química que transmite señales a través de las terminaciones nerviosas y controla varias funciones, como la presión arterial y la frecuencia cardíaca.

Más de 10 millones de personas en todo el mundo viven actualmente con la enfermedad de Parkinson y casi un millón vivirán con la enfermedad en los Estados Unidos este año, según la Fundación de Parkinson.

Factores de riesgo

El riesgo de desarrollar EP puede depender de los siguientes factores:

  • Género. Los hombres tienen 1,5 veces más probabilidades de tener EP que las mujeres.
  • Años. El riesgo de EP aumenta con la edad, aunque a algunas personas se les diagnostica EP de inicio temprano antes de los 50 años.
  • Genética. La mayoría de los casos ocurren en pacientes sin vínculo familiar con la EP, pero algunos tienen un patrón de herencia que involucra ciertos genes alterados que podrían aumentar el riesgo de desarrollar EP.
  • Causas ambientales. Los estudios han demostrado un vínculo entre la exposición a sustancias químicas utilizadas en pesticidas y herbicidas, así como a metales y contaminantes orgánicos, y la enfermedad de Parkinson.
  • Lesión craneal. Los golpes repetidos en la cabeza pueden aumentar el riesgo de desarrollar EP, sin embargo, no garantiza un diagnóstico.

Los síntomas de la enfermedad de Parkinson

Estos síntomas comunes de la enfermedad de Parkinson a menudo comienzan gradualmente y progresan con el tiempo:

  • Sacudidas o temblores
  • Músculos rígidos
  • Dificultad para caminar
  • Equilibrio inestable
  • Enlentecimiento de los movimientos corporales (bradicinesia)

A medida que la enfermedad continúa progresando, pueden aparecer síntomas adicionales como dificultad para hablar o hablar suavemente, dificultad para masticar o tragar, pérdida de memoria, estreñimiento, dificultad para dormir, pérdida del control de la vejiga, ansiedad, depresión, incapacidad para regular la temperatura corporal, disfunción sexual, disminución de la capacidad para oler, piernas inquietas y calambres musculares.

Diagnóstico

Actualmente no existen análisis de sangre o de laboratorio que puedan usarse para diagnosticar la enfermedad de Parkinson. Los neurólogos hacen un diagnóstico basado en el historial médico y un examen de su paciente.

Según la Fundación de Parkinson, al menos dos de los cuatro síntomas siguientes deben estar presentes durante un período de tiempo para que un neurólogo considere la enfermedad de Parkinson como un diagnóstico:

  • Temblores o temblores
  • Bradicinesia
  • Rigidez en brazos, piernas y / o tronco
  • Problemas de equilibrio
  • Hay una serie de afecciones que se asemejan mucho a la enfermedad de Parkinson, como:

Temblor esencial. El temblor esencial es un temblor de acción, lo que significa que el temblor involuntario aumenta cuando te mueves e intentas usar las manos. En la enfermedad de Parkinson, los temblores ocurren principalmente en reposo y la actividad reduce los síntomas.

Hidrocefalia de presión normal. Esta afección, que se observa principalmente en personas mayores, ocurre cuando hay un exceso de líquido que rodea el cerebro y la médula espinal. Los síntomas clásicos son una marcha inestable, problemas de memoria y pensamiento e incontinencia urinaria.

Demencia con cuerpos de Lewy. Los síntomas que se observan temprano en la EP también pueden desarrollarse durante las últimas etapas de la demencia con cuerpos de Lewy, una enfermedad que causa problemas con el estado de ánimo, el pensamiento y el movimiento y se caracteriza por depósitos de proteínas anormales llamados cuerpos de Lewy en el cerebro.

Atrofia multisistémica. Un trastorno neurogenerativo progresivo, la atrofia de múltiples sistemas implica la muerte de diferentes tipos de células nerviosas en el cerebro y la médula espinal. Los síntomas incluyen lentitud de movimiento, temblor, rigidez y alteración del habla.

Síndrome corticobasal. CBS es una condición que afecta el movimiento, el lenguaje o ambos. Actualmente se desconoce la causa, pero algunas personas con CBS tienen una acumulación de tau en el cerebro similar a la de los pacientes con enfermedad de Alzheimer.

Parálisis supranuclear progresiva. Esta rara afección, que daña las células nerviosas del cerebro, puede provocar pérdida del equilibrio, problemas oculares, caídas inexplicables y rigidez.

Tratamiento de la enfermedad de Parkinson

Aunque no existe cura para la enfermedad de Parkinson, los neurólogos pueden recomendar varios medicamentos, cirugías y / o terapias para aliviar los síntomas.

Medicamento. Los medicamentos más comunes que se usan para tratar la enfermedad de Parkinson están formulados para ayudar a mantener, reponer o imitar la dopamina y otras sustancias químicas en el cerebro

Encontrar la combinación correcta de medicamentos para la EP puede llevar tiempo para encontrar cuál funciona mejor con la menor cantidad de efectos secundarios, que pueden incluir náuseas, presión arterial baja, mareos, estreñimiento, insomnio, alucinaciones y discinesia (movimientos corporales incontrolados). Su médico puede recetarle medicamentos adicionales para aliviar algunos de estos efectos secundarios o para aliviar los síntomas no motores comúnmente asociados con la enfermedad de Parkinson.

Estimulación cerebral profunda. Normalmente reservada para aquellos que no responden lo suficientemente bien a la medicación, la estimulación cerebral profunda es un procedimiento quirúrgico en el que se colocan cables delgados de metal en el cerebro y se programan para enviar pulsos eléctricos que ayudan a controlar los síntomas motores. En general, se considera para pacientes que han tenido EP durante cuatro años o más y no se recomienda para pacientes con demencia.

Ultrasonido enfocado. Una opción no invasiva que está aprobada por la FDA para tratar la enfermedad de Parkinson con predominio del temblor y el temblor esencial. El ultrasonido enfocado para el temblor destruye las células del cerebro que causan problemas motores. A diferencia de la estimulación cerebral profunda, la terapia de ultrasonido enfocada es permanente e irreversible. También se está probando para detectar otros síntomas de la EP.

Otras terapias. Se ha demostrado que los regímenes deportivos y de ejercicio, como caminar, boxeo sin contacto, andar en bicicleta y tai chi, mejoran el equilibrio, el control motor y la fuerza en pacientes con EP. La fisioterapia y la terapia ocupacional también pueden ayudar a mejorar la marcha, la flexibilidad, el habla y la capacidad para realizar actividades cotidianas, como comer y vestirse.