Sorpresas de las palpitaciones del corazón

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Hay varias causas posibles de palpitaciones cardíacas.

Problemas desde arriba. Algunas palpitaciones se deben a contracciones prematuras de las cámaras superiores del corazón (aurículas). Cuando las aurículas se contraen una fracción de segundo antes de lo que deberían, descansan un instante más después para volver a su ritmo habitual. Esto se siente como un latido saltado y a menudo es seguido por una contracción notablemente fuerte a medida que las cámaras inferiores (ventrículos) limpian la sangre adicional que acumularon durante la pausa. Estos latidos prematuros son casi siempre benignos, lo que significa que no ponen en peligro la vida ni son el signo de un ataque cardíaco en proceso.

Otras dos alteraciones del ritmo cardíaco que pueden causar palpitaciones desde arriba son la fibrilación auricular y la taquicardia supraventricular. La fibrilación auricular es un latido cardíaco irregular y a menudo rápido causado por una actividad eléctrica caótica en las cavidades superiores del corazón. La taquicardia supraventricular es una frecuencia cardíaca más rápida de lo normal (taquicardia significa frecuencia cardíaca rápida) que comienza por encima de las cavidades inferiores del corazón. Ambos pueden causar palpitaciones que pueden ser breves o prolongadas. Ambos deben ser evaluados por su médico.

Problemas desde abajo. Las contracciones tempranas de los ventrículos también pueden causar palpitaciones. Una contracción ventricular prematura sola, o incluso un par seguidas, no suele ser un problema a menos que esté acompañada de desmayos, dificultad para respirar u otros síntomas. Sin embargo, es preocupante una larga serie de contracciones ventriculares prematuras una tras otra. Pueden degenerar en el caos cardíaco mortal conocido como fibrilación ventricular.

Otras fuentes. Los problemas con el cronómetro del corazón, llamado marcapasos o nódulo sinusal, pueden causar palpitaciones. También puede ocurrir una avería en la coordinación entre las cámaras superior e inferior. El tejido cicatricial en el corazón debido a un ataque cardíaco u otra lesión y problemas en las válvulas, como el prolapso de la válvula mitral, también pueden provocar palpitaciones.

Diagnóstico de palpitaciones cardíacas

Las palpitaciones tienden a aparecer y desaparecer. Desafortunadamente, por lo general desaparecen cuando llega al consultorio del médico. Eso hace que fijarlos sea un esfuerzo conjunto.

Una de las piezas de información más útiles es su historia sobre cómo se sienten las palpitaciones del corazón, con qué frecuencia y cuándo. Intente responder algunas de estas preguntas antes de ver a su médico:

  • Cuando tenga palpitaciones del corazón, controle su pulso.
  • ¿El ritmo de su corazón es rápido o lento? Regular o irregular?
  • Cuando su corazón da un vuelco, ¿se siente aturdido, mareado o sin aliento, o tiene dolor en el pecho?
  • ¿Sueles hacer lo mismo cuando ocurren?
  • ¿Las palpitaciones del corazón comienzan y se detienen de repente, o aparecen y desaparecen?

Un examen físico puede revelar signos reveladores de palpitaciones. Su médico puede escuchar un soplo u otro sonido al escuchar su corazón que sugiere un problema con una de las válvulas del corazón. Su médico también puede realizar análisis de sangre si sospecha un desequilibrio tiroideo, anemia o niveles bajos de potasio u otros problemas que pueden causar palpitaciones o contribuir a ellas.

Un electrocardiograma (ECG) es una herramienta estándar para evaluar a alguien con palpitaciones. Este registro de la actividad eléctrica de su corazón muestra el ritmo cardíaco y cualquier alteración manifiesta o sutil, pero solo en el transcurso de 12 segundos aproximadamente. Es posible que su médico desee registrar su ritmo cardíaco durante más tiempo para identificar la causa de las palpitaciones.

Cómo detener las palpitaciones del corazón

Si tiene palpitaciones inexplicables, comience primero con las cosas simples:

  • No fume.
  • Reduzca el consumo de alcohol o deje de beberlo por completo.
  • Asegúrese de comer con regularidad (los niveles bajos de azúcar en sangre pueden provocar palpitaciones).
  • Beber mucho líquido.
  • Dormir lo suficiente.

Haga que su médico o farmacéutico revise todos sus medicamentos y suplementos para asegurarse de que ninguno le cause palpitaciones. Por ejemplo, los descongestionantes que contienen pseudoefedrina o fenilefrina pueden desencadenar palpitaciones.

El estrés y la ansiedad son otros dos factores desencadenantes clave de los latidos omitidos. Un enfoque de dos pasos puede ayudar aquí. Para mantener alejadas las palpitaciones, pruebe la meditación, la respuesta de relajación, el ejercicio, el yoga, el tai chi u otra actividad que elimine el estrés. Si aparecen palpitaciones, los ejercicios de respiración o tensar y relajar los grupos de músculos individuales de su cuerpo pueden ayudar.

Respiración profunda. Siéntese en silencio y cierre los ojos. Coloque una mano sobre su abdomen. Respire lenta y profundamente por la nariz. Sienta cómo su abdomen se mueve hacia afuera. Exhala por la nariz o la boca, lo que te resulte más cómodo. Repetir.

Si su corazón se acelera inesperadamente, puede intentar detenerlo usted mismo con una de las siguientes maniobras. Sin embargo, si no funcionan de inmediato y los síntomas persisten, pídale a alguien que lo lleve al departamento de emergencias o llame al 911.

Maniobra de Valsalva. Apriete la nariz con los dedos de una mano. Cierra tu boca. Trate de exhalar con fuerza por la nariz.

Vencer. Apriete los músculos del estómago y el esfínter anal. Luego empuje hacia abajo como si estuviera haciendo una evacuación intestinal. (Esta es otra forma de realizar la maniobra de Valsalva).

Agua fría. Salpica agua fría en tu cara o sumerge tu cara en un fregadero o un recipiente grande lleno de agua fría.

La maniobra de Valsalva, el empuje y el agua fría estimulan el nervio vago, que ayuda a controlar la frecuencia cardíaca. La respiración profunda te ayuda a relajarte y a aliviar el estrés y la ansiedad que pueden acompañar a las palpitaciones.

Tratamiento médico para palpitaciones cardíacas.

Si las técnicas de autoayuda no funcionan y las palpitaciones siguen siendo molestas, es posible que desee probar algunas opciones médicas. A veces se utilizan medicamentos llamados betabloqueantes para tratar las palpitaciones del corazón. Disminuyen la frecuencia cardíaca y controlan el flujo de señales de “latido ahora” que regulan los latidos del corazón.

A veces, se necesita un procedimiento médico llamado ablación. Puede controlar las palpitaciones provocadas por señales eléctricas errantes en el corazón.

Llame a su médico si …

Si tiene palpitaciones con dificultad para respirar, mareos, dolor en el pecho o desmayos, pídale a alguien que lo lleve a un departamento de emergencias o llame a su número local de emergencias de inmediato. Estos pueden ser signos de un problema cardíaco grave.

Fuente: https://www.health.harvard.edu/heart-disease-overview/skipping-a-beat–the-surprise-of-palpitations