Efectos del Tai Chi sobre la calidad de vida relacionada con la salud en los adultos mayores

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El Tai Chi como ejercicio saludable

El sistema locomotor se deteriora con la edad, lo que se refleja en una reducción de la masa muscular y de la fuerza, así como en deficiencias en la movilidad y coordinación. La actividad física regular es considerada una de las estrategias más eficaces para prevenir las principales causas de morbimortalidad en los países occidentales, siendo un recurso esencial en la promoción de la salud.

Efectos sobre variables biológicas:

La práctica del Tai Chi ha demostrado tener beneficios sobre diferentes variables biológicas en los mayores.

Un grupo de 51 hombres de 65 años o más que participaron en un programa de Tai Chi durante 50min, 3 veces en semana durante 6 meses, reflejaron un aumento de la fuerza de los brazos y una mejora de la flexibilidad de las extremidades inferiores, lo que coincide con otro estudio donde también se observaron mejoras en la flexibilidad y movilidad. Además, la práctica de este ejercicio se relaciona con una bajada de la presión sistólica y diastólica.

Efectos sobre variables psicosociales:

Se han demostrado los efectos beneficiosos del Tai Chi sobre las variables psicosociales en diferentes grupos de mayores sanos o con diferentes patologías

Una investigación comprobó cómo el Tai Chi puede proporcionar beneficios sobre la función física, en relación con la mejora en el desarrollo de las actividades de la vida diaria. Los resultados obtenidos en la encuesta Short-Form General Health Survey (SFGHS) comprobaron cómo el grupo Tai Chi formado por 49 sujetos, que partían con niveles bajos en la función física y una percepción baja del estado de salud, fueron los que más beneficio obtuvieron, en comparación con los 45 sujetos del grupo control, en relación con una mejora en la función física. Está comprobado que la práctica del Tai Chi puede mejorar diferentes variables psicosociales que pueden ocasionar estrés sobre el sistema cardíaco en pacientes con riesgo cardiovascular. Además, se han demostrado los efectos beneficiosos de la práctica del Tai Chi sobre los síntomas asociados a la depresión en un grupo de 7 pacientes que practicaron este ejercicio, frente a otro grupo control de 7 pacientes que no obtuvieron mejoras.

Efectos del Tai Chi sobre diferentes patologías

Diferentes investigaciones han analizado los beneficios que el Tai Chi aporta a los mayores con osteoartritis, diabetes y Parkinson 

Un estudio en el que se compararon 3 grupos (hidroterapia, Tai Chi y control) con osteoartritis en cadera o rodilla demostró cómo los 2 primeros obtuvieron mejoras en relación con el dolor y a nivel físico después de la intervención. En comparación con el grupo control, el grupo de hidroterapia mostró resultados significativos de mejora en el dolor y en los tests up and go (como medida del tiempo en levantarse de una silla, recorrer 3 metros, regresar y sentarse), 50-foot walk time (que refleja el tiempo en recorrer 50 pasos) y en timed stair climb (referido al tiempo empleado en subir escaleras). Por otro lado, el grupo de Tai Chi obtiene mejoras significativas en el test timed stair climb en comparación con el grupo control

Efectos del Tai Chi sobre la calidad de vida

Los practicantes de Tai Chi perciben beneficios relacionados con la salud y el bienestar; así, las diferentes mejoras físicas, psicológicas, sociales y de estilo de vida que se consiguen pueden repercutir sobre una mejora en la calidad de vida.

En este sentido, una reciente investigación ha demostrado cómo el Tai Chi mejora la calidad de vida en mayores de 65 años. Durante 25 semanas, 66 mayores que convivían en una residencia participaron en la intervención con Tai Chi tres veces en semana durante 1h, obteniendo mejoras en el componente físico y mental del test Health-related quality of life (HRQOL), que mide la salud relacionada con la calidad de vida en comparación con el grupo control formado por 73 sujetos.

Conclusiones

El Tai Chi es un tipo de ejercicio recomendado para grupos de diferentes edades que requiere de unos niveles de fuerza muscular y movilidad articular, así como de coordinación motriz, suficientemente significativas para conseguir un efecto positivo sobre la salud y la calidad de vida en los mayores.

Diferentes estudios han verificado los efectos positivos que tienen sobre la salud física en los mayores, apreciándose un aumento en la fuerza de los brazos, en la flexibilidad de las piernas y en la movilidad, así como sobre el mantenimiento y mejora de la fuerza de los músculos de las piernas e incremento de la coordinación óculo-manual. Se trata de una actividad física que puede reducir la presión sistólica y diastólica, actuando positivamente sobre la circulación sanguínea de las extremidades inferiores. Todo ello favorece la mejora de la función física, reduciendo las diferentes limitaciones físicas y mejorando el desempeño de las actividades de la vida diaria de las personas mayores.

También se han demostrado mejoras en el equilibrio y una reducción considerable del riesgo de caídas en una amplia población de sujetos mayores. Por otra parte, otras investigaciones revisadas no han obtenido resultados positivos en referencia con la reducción de caídas.

Existe evidencia de que el Tai Chi puede mejorar la calidad del sueño, fortalecer el sistema inmunitario, mejorar la salud física y reducir el dolor en personas con osteoartritis en la cadera y la rodilla, mejorando, también, los aspectos relacionados con factores psicosociales en mayores con riesgo cardiovascular.

Además, este ejercicio favorece el control glucémico en diabéticos, reduciendo la sintomatología asociada a la depresión y mejorando las capacidades físicas en adultos mayores con Parkinson.

Por tanto, en síntesis, el Tai Chi se presenta como un tratamiento ideal para favorecer el envejecimiento saludable mejorando la calidad de vida relacionada con la salud de las personas mayores.

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https://www.elsevier.es/es-revista-revista-espanola-geriatria-gerontologia-124-articulo-efectos-del-tai-chi-sobre-S0211139X09003205